Premiul Nobel pentru literatură a fost acordat, pentru prima dată, în 1901. De atunci și până în ziele noastre, reprezintă una dintre cele mai importante distincții pe care o poate primi un autor.

Potrivit inventatorului Alfred Bernhard Nobel, acest trofeu va fi oferit “celor care, în timpul anului anterior, au oferit cele mai mari beneficii omenirii”, în domeniul literaturii. Academia Suedeză de la Stockholm este cea care oferă premiul. Descoperă lista câștigătorilor Premiului Nobel pentru Literatură.

1901: poetul francez Sully Prudhomme primește premiul Nobel “că recunoaștere specială a compoziției sale poetice, care conține dovezi clare de idealism înalt, perfecțiune artistică și o combinație rară de suflet și inteligență.”
1902: istoricul german Theodor Mommsen este răsplătit cu acest premiu. Juriul și-a justificat atunci decizia, spunând că este “cel mai mare maestru în viață a artei de a scrie istorie, cu referință la opera sa monumentală, ‘O istorie a Romei’”.
1903: norvegianul Bjørnstjerne Martinius Bjørnson, romancier, poet și dramaturg, reușește să impresioneze Academia Suedeză și să primească Premiul Nobel pentru Literautră, “ca tribut pentru poezia sa nobilă, magnifică și versatilă, care a ieșit mereu în evidență prin prospețimea inspirației și puritatea spiritului său.”
1904: dramaturgul spaniol Jose Echegaray y Eizaguirre și poetul francez Frédéric Mistral primesc amândoi premiul Mistral a primit Nobel “ca recunoaștere a originalității sale fresh și inspirației producției sale poetice, ce reflectă cu fidelitate scene naturale și spiritul nativ al oamenilor săi și, în plus, pentru opera sa semnificativa ca filosof provensal.”
José Echegaray y Eizaguirre a primit Nobel pentru literatură “ca o recunoaștere a numeroaselor compoziții ale sale geniale, care, într-un mod individual și original, a reînviat marile tradiții ale dramei spaniole”.
1905: romancierul polonez Henryk Sienkiewicz a fost laureatul pentru literatură, “datorită meritelor sale extraordinare ca scriitor epic.”
1906: poetul italian Giosuè Carducci este marele câștigător, “nu doar în semn de recunoștință pentru învățăturile sale profunde și cercetările produnde, dar dincolo de toate, ca tribut pentru energia sa creatoare, prospețimea stilului și forței lirice care îi caracterizează capodoperele.”
1907: poetul și romancierul englez Rudyard Kipling obține premiul Nobel pentru literatură în acest an. “Pentru puterea de observație, originalitatea imaginației, virilitatea ideilor și talentul remarcabil pentru narațiune, ce caracterizează creațiile acestui faimos autor de talie mondială” a justificat academia.
1908: filosoful german Rudolf Christoph Eucken convinge juriul că merită cea mai înaltă distincție literară, “pentru recunoașterea căutării sale sincere a adevărului, profunzimii gândurilor sale, viziunilor sale variate și căldurii și puterii în prezentare, cu ajutorul cărora a reușit să dezvolte, în operele sale, o filosofie idealistă asupra vieții”.
1909: scriitoarea suedeză Selma Lagerlöf primește trofeul, “în semn de apreciere pentru idealismul său măreț, imaginației vii și percepției spirituale care îi caracterizează opera.”
1910: poetul, dramaturgul și romancierul Paul Johann Ludwig von Heyse primește Nobel pentru literatură “ca tribut pentru vocația sa perfectă pentru artă, plină de idealism, pe care le-a demonstrat de-a lungul carierei sale productive ca poet, dramaturg, romancier și scriitor de povesti scurte apreciat la nivel mondial.”
1911: dramaturgul belgian Maurice Maeterlinck a fost marele câștigător al acestui an, “în semn de apreciere pentru activitățile sale literare diverse și mai ales pentru lucrările dramatice, care se evidențiază prin imaginație bogată, prin gust poetic, care demonstrează o inspirație profundă, în timp ce atinge, prin metode misterioase, sentimentele cititorului și îi stimulează imaginația.”
1912: dramaturgul german Gerhart Hauptmann primește Nobelul “în primul rând pentru recunoașterea producției sale fructuoase, variate și impunătoare în domeniul artei dramatice.”
1913: poetul indian Rabindranath Tagore este răsplătit cu acest trofeu “datorită sensibilității sale profunde, versurilor sale proaspete și frumoase, prin care, cu aptitudini alese, a reușit să facă din gândurile sale poetice, exprimate în propriile cuvinte engleze, o parte din literatura vestică.”
1914: este anul în care nimeni nu primește Premiul Nobel, iar banii sunt alocați unui fond special în cadrul departamentului ce acordă Nobel pentru literatură.

1915: romancierul francez Romain Rolland convinge Academia Suedeză că merită acest titlu „ca tribut pentru idealismul său perfect în producția literară și pentru atracția și dragostea de adevăr cu care a descris diferite tipuri de caracter uman.”
1916: poetul suedez Verner von Heidenstam primește trofeul „în semn de recunoștință pentru aportul său în rol de reprezentantul unei noi ere în literatură.”
1917: scriitorul danez Karl Gjellerup „pentru poezia sa variată și bogată, inspirată de idealuri absolute.”
1918: este anul în care poetul suedez Erik Axel Karlfeldt refuză premiul Nobel, iar banii ajung în Fondul Special al secțiunii.
1919: scriitorul și poetul elvețian Carl Spitteler primește Nobel pentru Literatură „în semn de apreciere pentru opera sa epică, ‘Primăvara olimpică’”.
1920: scriitorul norvegian Knut Hamsun primește premiul pentru „opera sa monumentală, ‘Creșterea solului’”.
1921: scriitorul francez Anatole France este câștigătorul din acest an, „ca recunoaștere a realizărilor sale literare extraordinare, caracterizate prin noblețea stilului, cunoașterea profundă a omului, grație și temperament galic adevărat.”
1922: dramaturgul spaniol Jacinto Benavente y Martínez este ales câștigător „pentru maniera fericită în care a continuat tradițiile ilustre ale dramei spaniole.”
1923: poetul irlandez William Butler Yeats „pentru poezia lui mereu inspirată, care într-o formă artistică înălțătoare exprimă spiritul unei națiuni.”
1924: scriitorul polonez Władysław Stanisław Reymont „pentru opera sa națională extraordinară, „Țăranii”.
1925: dramaturgul irlandez George Bernard Shaw convinge academia că merită Premiul Nobel „pentru opera sa care este marcată atât de idealism, cât și de umanitate, satira sa stimulandă fiind deseori infuzată întro frumusețe poetică singurală.”
1926: scriitoare italiană Grazia Deledda primește Nobel pentru Literatură „pentru scrierea sa idealistă, în care, cu o claritate plastică, descrie viața pe insula sa natală, iar cu profunzime și înțelegere se confruntă cu problemele umane în general.”
1927: filosoful francez Henri Bergson obține Premiul Nobel „ca recunoaștere a ideilor sale bogate și revigorante și aptitudinilor geniale cu care le-a prezentat.”
1928: scriitoarea norvegiană Sigrid Undset obține Premiul Nobel pentru Literatură „în principal pentru descrierile sale puternice ale vieții nordice în Evul Mediu.”
1929: scriitorul german Thomas Mann câștigă trofeul „în principal pentru romanul său extraordinar, „Casa Buddenbrooks”, care crește constant în recunoaștere și devine una dintre lucrările clasice ale literaturii contemporane.”
1930: scriitorul american Sinclair Lewis primește premiul „pentru descrierile sale curajoase și grafice și abilitatea sa de a crea, cu înțelepciune și umor, noi tipuri de personaje.”

Vezi, mai jos, lista completă a scriitorilor care au obținut Premiul Nobel pentru Literatură

1931: poetul suedez Erik Axel Karlfeldt
1932: scriitorul britanic John Galsworthy
1933: poetul și scriitorul rus Ivan Alekseyevich Bunin
1934: dramaturgul italian Luigi Pirandello
1936: dramaturgul american Eugene O’Neill
1937: scriitorul francez Roger Martin du Gard
1938: scriitorul american Pearl Buck
1939: scriitorul finlandez Frans Eemil Sillanpää
1944: scriitorul danez Johannes V. Jensen
1945: poetul chilian Gabriela Mistral
1946: scriitorul elvetian Hermann Hesse
1947: scriitorul francez André Gide
1948: poetul și critiul englez T.S. Eliot
1949: scriitorul american William Faulkner
1950: filosoful englez Bertrand Russell
1951: scriitorul suedez Pär Lagerkvist
1952: dramaturgul și poetul francez François Mauriac
1953: istoricul și oratorul englez Sir Winston Churchill
1954: scriitorul american Ernest Hemingway
1955: scriitorul irlandez Halldór Laxness
1956: poetul spaniol Juan Ramón Jiménez
1957: scriitorul francez Albert Camus
1958: scriitorul și poetul rus Boris Leonidovich Pasternak, care a refuzat, însă, premiul Nobel pentru Literatur-.
1959: poetul italian Salvatore Quasimodo
1960: poetul francez Saint-John Perse
1961: scriitorul iugoslavian Ivo Andric
1962: scriitorul american John Steinbeck
1963: poetul grec George Seferis
1964: filosoful francez Jean-Paul Sartre, care a refuzat, însă, premiul.
1965: scriitorul rus Mikhail Aleksandrovich Sholokhov
1966: scriitorul israelian S.Y. Agnon și poeta suedeză Nelly Sachs
1967: scriitorul Miguel Ángel Asturias, Guatemala
1968: Kawabata Yasunari, Japonia
1969: Samuel Beckett, Irlanda
1970: Aleksandr Isayevich Solzhenitsyn, Rusia
1971: poetul Pablo Neruda, Chile
1972: Heinrich Böll, Germania
1973: Patrick White, Australia
1974: Eyvind Johnson, Suedia, Harry Martinson, Suedia
1975: poetul Eugenio Montale, Italia
1976: Saul Bellow, SUA
1977: poetul Vicente Aleixandre, Spania
1978: Isaac Bashevis Singer, SUA
1979: poetul Odysseus Elytis, Grecia
1980: poetul Czesław Miłosz, SUA
1981: Elias Canetti, Bulgaria
1982: Gabriel García Márquez, Colombia
1983: Sir William Golding, Marea Britanie
1984: poetul Jaroslav Seifert, Cehia
1985: Claude Simon, Franta
1986: poetul Wole Soyinka, Nigeria
1987: poetul Joseph Brodsky, SUA
1988: Naguib Mahfouz, Egipt
1989: Camilo José Cela, Spania
1990: Octavio Paz, Mexic
1991: Nadine Gordimer, Africa de Sud
1992: poetul Derek Walcott, Sfânta Lucia
1993: Toni Morrison, SUA
1994: Oe Kenzaburo, Japonia
1995: poetul Seamus Heaney, Irlanda
1996: poetul Wisława Szymborska, Polonia
1997: Dario Fo, Italia
1998: José Saramago, Portugalia
1999: Günter Grass, Germania
2000: Gao Xingjian, Franța
2001: Sir V.S. Naipaul , Trinidad
2002: Imre Kertész, Ungaria
2003: J.M. Coetzee, Africa de Sud
2004: Elfriede Jelinek, Austria
2005: Harold Pinter, Marea Britanie
2006: Orhan Pamuk, Turcia
2007: Doris Lessing, Marea Britanie
2008: Jean-Marie Gustave Le Clézio, Franța
2009: Herta Müller, Germania
2010: Mario Vargas Llosa, Peru
2011: poetul Tomas Tranströmer, Suedia
2012: Mo Yan, China
2013: Alice Munro, Canada
2014: Patrick Modiano, Franța
2015: Svetlana Alexievich, Belarus
2016: Bob Dylan, SUA
2017: Kazuo Ishiguro, Marea Britanie
2018: Olga Tokarczuk, Polonia
2019: Peter Handke, Austria
2020: poeta Louise Glück, SUA